Glaciology

Vostok, a subglacial lac below 4 km of Antarctic ice

Sous quelque 3 750 mètres de glace de la calotte polaire antarctique, un lac grand comme la Corse s'étend sous la station russe de Vostok construite au pôle du froid de la planète. Outre des bactéries inconnues déjà identifiées dans les glaces, l'exploration du lac de Vostok promet d'être riche en découvertes.

HerguetaB128À la fin des années 1960, des campagnes d’exploration aériennes systématiques furent menées dans le but de déterminer la topographie des sols sous les énormes glaciers couvrant le continent antarctique. Elles utilisaient le radar pour visualiser les surfaces du socle rocheux à travers les kilomètres de glace de la calotte polaire qui le recouvre. Les images qui furent obtenues révélaient la présence de surfaces planes et lisses, de tailles variables, en différents points du continent. Ces profils, typiques d’une surface d’eau sous forme liquide, signalaient donc la présence de lacs situés sur la surface du continent antarctique, mais enfouis sous les glaciers. Pas moins de soixante-dix-sept lacs ont ainsi été identifiés à partir de ces données et de celles de quatre autres campagnes ...

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