Ice

Paleoclimatology

The climat archives in polar ices

L'analyse de la composition de carottes de glaces extraites de la calotte polaire de l'Antarctique a livré des informations sur le climat et la composition de l'atmosphère des temps passées jusqu'à environ 800 000 ans.

jouzel128Dans son « Résumé à l’intention des décideurs » approuvé à Paris début février 2007, le groupe I du GIEC (Groupe d’experts Inter-gouvernemental sur l’Evolution du Climat), chargé de faire l’état des lieux sur les aspects scientifiques du changement climatique, fait une large place aux résultats concernant l’évolution passée de notre climat, obtenus grâce à l’analyse de carottes de glace. Les résultats du programme de forage européen Epica (European Program for Ice Coring in Antarctica) sont désormais disponibles ainsi que de nouvelles données provenant d’autres forages de l’Antarctique et du Groenland. L’objectif de cet article est de faire un tour d’horizon de cet ensemble de résultats nouveaux en gardant à l’esprit leur pertinence vis-à-vis du climat du futur. La glace des calottes polaires enregistre...

Glaciology

Vostok, a subglacial lac below 4 km of Antarctic ice

Sous quelque 3 750 mètres de glace de la calotte polaire antarctique, un lac grand comme la Corse s'étend sous la station russe de Vostok construite au pôle du froid de la planète. Outre des bactéries inconnues déjà identifiées dans les glaces, l'exploration du lac de Vostok promet d'être riche en découvertes.

HerguetaB128À la fin des années 1960, des campagnes d’exploration aériennes systématiques furent menées dans le but de déterminer la topographie des sols sous les énormes glaciers couvrant le continent antarctique. Elles utilisaient le radar pour visualiser les surfaces du socle rocheux à travers les kilomètres de glace de la calotte polaire qui le recouvre. Les images qui furent obtenues révélaient la présence de surfaces planes et lisses, de tailles variables, en différents points du continent. Ces profils, typiques d’une surface d’eau sous forme liquide, signalaient donc la présence de lacs situés sur la surface du continent antarctique, mais enfouis sous les glaciers. Pas moins de soixante-dix-sept lacs ont ainsi été identifiés à partir de ces données et de celles de quatre autres campagnes ...

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