1569 : Mercator invente le pôle Nord

Ce mathématicien et cartographe auquel on doit le premier planisphère convoque la cartographie de la Renaissance et les quatre fleuves de la Genèse pour établir la première carte de la Terre vue du pôle.

flsmapPour la première fois en 1569, l’Europe découvre une carte du pôle Nord. Elle a été réalisée par le géographe flamand Gerhard Kremer, dit Mercator, élève du mathématicien Gemma Frisius et inventeur de la célèbre projection qui porte son nom. Depuis ses études à l’université de Louvain, dans les années 1530, Mercator est devenu un savant respecté. En matière cartographique, son parcours est impressionnant : en 1536, à l’âge de 24 ans, le jeune homme participe, sous la direction de Gemma Frisius, à la fabrication d’un globe terrestre de trente-sept centimètres de diamètre, intégrant les découvertes les plus récentes concernant l’Amérique ; en 1537, Mercator publie une première carte de la Terre sainte, suivie, en 1538, d’une mappemonde cordiforme (en forme de coeur, double projection, australe et boréale) ; bien des années plus tard, après avoir réalisé de nombreux autres travaux, le géographe propose un planisphère en dix-huit feuillets contenant la première carte du pôle Nord. Le planisphère « Nova et aucta orbis terrae descriptio… » (Description nouvelle et augmentée de la Terre) est bien connu. Il constitue l’aboutissement d’un long travail de recherche qui révolutionna l’histoire de la cartographie.(...)

 

Pour en savoir plus

• “Rêveurs de pôles”, d’Emmanuel Hussenet. Le Seuil, 2004
• “Une histoire du monde arctique”, de Robert McGhee. Fides, 2006
• “Les Nouveaux Mondes”, d’Ashley Baynton-Williams, Miles Baynton-Williams. Sélection du Reader’s Digest, 2008
• “A Letter Dated 1577 from Mercator to John Dee”, d’E. G. R. Taylor. Imago Mundi, t. XIII, p. 56-68, Routledge, 1956

François Lantz
François Lantz
Professeur d’histoire et de géographie et chef de projets aux éditions Paulsen, ce géographe se passionne pour l’histoire des explorations polaires sous toutes leurs formes.

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