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flag france Jean-Robert Petit
Glaciologue • France

Jean Robert Petit, est directeur de recherche au Laboratoire de Glaciologie et Géophysique de l’Environnent de Grenoble (CNRS, Université Joseph Fourier). Il s’intéresse aux reconstructions des climats au cours du Quaternaire à partir des carottes de glace extraites de l’Antarctique et depuis quelques années la caractérisation des environnements sous-glaciaires.

Il étudie les poussières émises des continents et celles des volcans qui sont transportées par la circulation atmosphérique jusqu’en Antarctique où elles se dépose sur la neige. Ces poussières sont des indicateurs des régions sources (déserts), des changements de la circulation atmosphérique, ou sont aussi des marqueurs stratigraphiques et aide à la datation de la glace. Jean Robert Petit a participé au forage de Vostok et à contribué à la production du premier enregistrement climatique couvrant les derniers 400.000 ans. Depuis, il participe aux études sur les autres forages réalisés dans le cadre de projets européens (Epica Dome C, Dronning Maud land, Talos Dome) et actuellement NEEM au Groenland.
Au site de forage de Vostok, le carottier qui a atteint 3667 m en 2008, et a pénétré un massif de glace formé par le gel de l’eau du lac sous glaciaire. Cette glace dite d’accrétion ouvre une fenêtre unique sur l’immense lac sous-glaciaire. Jean Robert Petit collabore actuellement avec des géochimistes et les biologistes Russes et Français pour caractériser ce milieu extrême.

Il a participé a 17 expéditions en Antarctique dont 13 campagnes à la station de Vostok. Après une maîtrise de Chimie Physique et une formation en géophysique avec le Professeur L Lliboutry il est rentré au CNRS en 1977 et a préparé une thèse en géochimie sous la direction de Claude Lorius.

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