Baleines à bec de l'océan Austral

Les baleines à bec, ou Ziphiidae, sont des cétacés à dents, Odontocètes, très discrets et mal connus dont certaines espèces n'ont jamais été identifiées en mer et ne sont connues que par des spécimens échoués. Animaux exclusivements hauturiers, les baleines à bec exploitent les eaux profondent couvrant les plaines abyssales et ne s'approchent que rarement du plateau continental bordant les îles océaniques. Elles se nourrissent essentiellement de céphalopodes, calmars et pieuvres, plongeant jusqu'à plus de 1 500 m de profondeur pour capturer leurs proies. Chez la plupart des espèces, le dimorphisme sexuel est très marqué, avec des différence de taille importante, mais aussi par la présence de dents pointant à l'extérieur de la bouche chez le mâle. Ces dents sont généralement en nombre très réduits, une à deux paires, seuls vestiges de la dentition normale des odontocètes.

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Les baleines à bec sont généralement très discrètes en surface, et ne montrent qu'une petite portion de leur dos quand elles souffle, ce qui les rend particulièrement difficile à voir et à identifier en mer.

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  • grand corps sombre et élancé, petite dorsale triangulaire, bec très long et fin, grandes cicatrices blanches sur le dos et les flancs
    --> C'est une bérardie d'Arnoux

 


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  • melon globuleux débordant sur le bec court, tête claire, corps robuste et clair, aileron falciforme assez grand, en nage rapide la tête sort de l'eau
    --> C'est un hyperoodon austral

 


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  • long bec étroit et sombre, melon arrondi clair, ventre, pectorales et tronçon caudal clairs, dos, dorsale et caudale très sombres, bandes claires remontant vers le dos au niveau des pectorales
    --> C'est un tasmacète de Shepherd

 


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  • dos blanc jusqu'à l'aileron, long bec blanc, masque facial noir, épaules, pectorales ventre et tronçon caudal sombres, tache blanche autour de la fente génitale
    --> C'est un mésoplodon de Layard

 


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  • bec court et droit, petite tête à petit melon, petite dorsale triangulaire à pointe arrondie, bande claire en arrière de l'oeil et masque facial sombre (femelle et immatures ?), bec et melon blanc (mâles ?)
    --> C'est un mésoplodon d'Hector

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