Cétacés de moins de 4 m de long

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Petit dauphin noir et blanc au corps rond et petite dorsale arrondie, le dauphin de Commerson fréquente les eaux côtières subantarctiques - © S. H. / le Cercle Polaire

 

Céphalorhynque (dauphin) de Commerson

Commerson's dolphin - Cephalorhynchus commersonii

1,20 à 1,74 m pour 35 à 86 kg (mâle 5 à 10 % plus petit)

corps rond au dessin noir et blanc caractéristique tête, toutes les nageoires et tronçon caudal noirs
• essentiel du corps et gorge blancs • nageoire dorsale large et basse penchée vers l'arrière et arrondie
• nage très rapide entrecoupée de sauts • curieux vis à vis des bateaux, il nage souvent à l'étrave

 

commerson dolphin-Fr800Dauphin côtier noir et blanc et très actif en surface, le dauphin de Commerson ne peut être confondu avec aucune autre espèce. Sociable, il vit en petites troupes de 2 à 12 individus, mais peuvent se regrouper jusqu'à plus de cent sur les sites d'alimentation ou de reproduction. Certains de ces grands groupent accueillent plus de 30 % de petits. Il se mêle également avec d'autres espèces, marsouin de Burmeister, lagénorhynque de Peale et céphalorhynque noir. Il se nourrit de petits poissons, de pieuvres, de crabes, de krill et d'autres crustacés qu'ils capturent probablement dans les alguiers près des côtes. Très actif en surface, il saute beaucoup : six dauphins de Commerson ont sauté 65 à 70 fois en 17 minutes !

Espèce côtière, le dauphin de Commerson se limite aux eaux tempérées froides des Malouines et du sud de l'Amérique du Sud depuis 61°Sud dans le passage de Drake jusqu'à 50 °S le long du Chili et 34°S le long de l'Argentine. Dans l'océan Indien une forme de plus grande taille occupent les eaux de Kerguelen (particulièrement dans le golfe du Morbihan) et de l'île Heard.

Espèce sédentaire, il semble néanmoins que le dauphin de Commerson tende à s'éloigner des côtes en hiver et au printemps, de juin à décembre aux Kerguelen.

 


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