Cétacés de 4 à 10 m de long

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Avec son énorme melon pâle et son grand corps clair, l'hyperoodon austral est très reconnaissable - © SH / le Cercle Polaire

 

Hyperoodon austral

Southern bottlenose whale - Hyperoodon planifrons

6 à 7,50 m pour 6,9 à 8,1 T

melon globuleux débordant sur le bec tête claire, blanche chez les vieux mâles
• bec court et robuste • dorsale falciforme assez grande
• corps robuste et assez pâle • nombreuse cicatrices claires
• une paire de dents à l'extrémité de la machoire, visible seulement chez le mâle • la tête sort nettement lorsqu'il nage vite en surface

 

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L'hyperoodon austral est une grande baleine à bec facilement reconnaissable à son melon très bombé, rendu plus visible par le contraste de la tête plus claire que le reste du corps. Espèce hauturière, elle fréquente presque exclusivement les eaux profondes, où on la rencontre habituellement par petits groupes de 1 à 3 individus, pouvant aller jusqu'à 25 individus (généralement 10 individus maximum en Antarctique). L'hyperrodon austral pêche essentiellement des calmars, quelques poissons et divers invertébrés pélagiques. Bien qu'il puisse rester en surface 10 minutes après une plongée longue, le comportement de surface semble peu varié, même si quelques individus, surtout des jeunes, peuvent sauter entièrement hors de l'eau. Le souffle bas et buissonnant, visible par temps calme, est projeté légèrement vers l'avant. 

 

southern-bottlenose Whale-Fr800L'hyperoodont austral a une distribution géographique circumploaire entre 30° et 58° sud. En été, certains individus descendent jusqu'en bordure des côtes en Antarctique et pénêtrent en mer de Ross et en mer de Weddell. Il semble que la mise bas ait lieu au printemps ou en début d''été, mais l'on connaît peut de chose sur la biologie de cette espèce qui est beaucoup moins étudiée que son cousin de l'hémisphère nord, l'hyperoodon boréal.

 

 

 

 


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