Si la banquise disparaît, l'ours survivra !

Ours blanc : chronique d'une disparition annoncée

Adapté aux conditions extrêmes de la vie sur la banquise, l’ours polaire voit sa survie menacée par le recul de la glace de mer en Arctique. La situation est d’autant plus alarmante que ce carnivore serait incapable de retourner à la vie terrestre.

Extension de la banquise arctique en hiverDans notre imaginaire, l’ours polaire et la banquise ne font qu’un. La conséquence de cette relation étroite peut se résumer simplement : l’ours blanc a vu le jour grâce à la glace de mer, et si cette dernière disparaît, il en ira de même de l’ours polaire. Il y a de cela seulement un million d’années environ, un simple battement de cils au regard de l’évolution, le grizzli parcourait les terres arides des côtes de l’océan Arctique bordées d’un vaste et tout nouvel habitat, la banquise. Cette étendue de glace abritait une proie abondante et inexploitée : le phoque. Immanquablement, des grizzlis ont fini par s’aventurer sur la banquise où ils ont appris à chasser le phoque annelé et ont évolué rapidement un retard du regel (embâcle) qui se fait plus tardif à l’automne. Il en résulte que la survie à long terme de l’ours blanc devient incertaine. (...)

Pour en savoir plus

  • IUCN / Polar Bear Specialist Group
  • “Polar bears” de Ian Stirling. University of Michigan Press, 1988
  • “Effects of Earlier Sea Ice Breakup on Survival and Population Size of Polar Bears in Western Hudson Bay” de Eric V. Regehr, Nicholas J. Lunn, Steven C. Amstrup et Ian Stirling. The Journal of Wildlife Management, 71 (8), 2007
  • “Possible Effects of Climate Warming on Selected Populations of Polar Bears (Ursus maritimus) in the Canadian Arctic” de Ian Stirling et Claire L. Parkinson. Arctic, vol. 59, n° 3, 2006

Ian Stirling
Ian Stirling
Scientifique émérite à Environment Canada et professeur associé à l’Université d’Alberta, il étudie depuis plus de 40 ans sur le terrain les phoques des deux pôles et l’ours blanc. Il est membre du groupe de spécialistes de l’ours polaire de l’IUCN.

Photographes polaires :

 

Brian and Cherry Alexander - www.arcticphoto.co.uk
Paul Nicklen - www.paulnicklen.com
Staffan Widstrand - www.staffanwidstrand.se

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